香港學者:中國禽流感或將大流行

致命的H7N9病毒被發現藉由家禽從中國進口之後,香港2014年12月31日開始撲殺數千隻雞。
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第154期
鄭仁武

香港大學微生物學系教授管軼及朱華晨的研究團隊,聯同深圳市第三人民醫院、汕頭大學醫學院、浙江省疾病控制與預防中心,與美、澳科學家合作,監測H7N9病毒在中國5個省15個城市中的演變和傳播規律。研究結果3月12日在國際頂尖學術期刊《自然》(Nature)上發表。

由管軼所領導的國際科學小組發現,H7N9禽流感病毒變異頻繁,已演變成3個病毒分支,不斷與各地H9N2病毒重組,形成48個變種組合,而且病毒傳播力越來越強。團隊預測,病毒可能會由華東地區不斷向南移,威脅廣東。他們警告說,除非採取嚴厲措施消滅它,該病毒將繼續突變。

自2013年以來,H7N9禽流感已經感染622人,227人喪命。H7N9病毒主要發源於華東地區,在過去二年間,已經擴散到了周邊許多省分和地區。參與研究的港大公共衛生學院助理教授朱華晨說,香港在97年出現第一宗H5N1病例後,19年後,全世界病例總共才600多個。但是,H7N9在大陸短短二年已經有600多人染病,因此H7N9的傳播性比H5N1強。第三波H7N9疫情從2014年冬季開始到現在,擴散範圍越來越大,遠至新疆已經有不少人類感染的個案。

朱華晨介紹,H7N9病毒一項重要特徵,就是活雞感染後不易察覺,與健康雞隻無異,「這些受感染的動物在市場上,看上去都是非常健康的動物。就是說病毒可以通過悄無聲息、不容易被覺察的方式在市場上傳播。」

報告還表示,中國流感病毒基因多樣性的擴張意味著,除非採取有效控制措施,諸如永久關閉活禽市場、中心屠宰和在疾病爆發期間阻止地區間家禽運輸,並且進行系統性監控,有理由預期H7N9和其他病毒將持久存在並造成大量嚴重人類感染。

迄今,似乎H7N9不會輕易感染人類,感染的人似乎也不能彼此傳播。但是流感病毒變化很快並且難以預測,如果一旦發生人傳人,它就可能蔓延開來。H7N9有很高的致死率,專家擔憂如果造成大流行,數千萬人將死亡。

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