同工不同酬?年薪 50 萬美金的工程師到底做哪些工作啊?

沙灘上挖渠道的年輕人
Winston Chen

他們究竟是做哪些事情,或是擁有哪些技術,讓他們如此值錢?這些東西有辦法用『學』的嗎?

首先,這篇是翻譯文章,原文在此:What kind of jobs do the software engineers who earn $500K a year do? 。我偶而會讀到幾篇我想要全文翻譯分享的文章,比如說上一篇祕技- 沒有人教過你的應徵技巧跟這篇,翻譯分享之前,我都會直接聯絡原文作者,徵求同意,並作交換連結。一般而言(至少這兩篇啦),原文作者都會很啊薩力地大方同意,還會在來往的信件中不經意地露出他暗爽所受的內傷,總之我想說的是,不要亂去翻譯沒有版權的文章放到自己的平臺上面,那內容不是你的,要轉載,要翻譯好歹也問一下原作者吧XD

背景資訊

之前Business Insider 出了一篇某個Google 工程師拒絕年薪50 萬工作,因為Google 每年付他300 萬美金的文章,有個對這數字很有興趣的人就上Quora 問了,我要怎麼做才會跟他一樣?我也要到Google 上班然後年薪300 萬美金這樣(誰不想啊?)

這位叫Amin Ariana 的創業家就上Quora 寫了一則被讚到破表的回答,我自己非常同意,也受到很多啟發,因此跟Amin 聯絡獲得允許,分享他的文章如下。

以下正文開始

聲明:我之前也是Google 的員工,但是我的回答不代表Google 的觀點。

首先,這問題問得有點奇怪,有點誤導人,好像只要工程師做了哪幾點,或是獲得哪些技能以後,就可以掛到年薪50 萬的保證。其實Business Insider 那邊說得很清楚了,50 萬美金其實是薪水跟股票的總和。

一類跟二類勞工

要瞭解高昂報酬背後的條件,讓我先來打個比方。

假設你是村子裡面非常重要的,負責水源供給的勞工好了。這裡有兩種勞工類型:一類勞工,與二類勞工。

一類勞工會拎起一到兩個水桶,衝到水源旁邊,裝滿它們,把它們兩個挑回來,大概夠20 個人喝吧,如此一來有水喝的村民就皆大歡喜了。這個勞工挑水的過程可能會喝掉一些水,然後回到村中,他可能可以分一些水回家做他的報酬。

二類勞工不太理所謂『公平分水』的概念,他會拿起一把鏟子,帶上一止水杯,然後忽然間就消失了。他跑到水源處,挖起一條可以通到村莊的小溪,希望可以把水源引過來。每當他拖著疲憊的身軀,拎著空杯子回到村莊的時候,總會引起一陣失望,但是不知道為什麼那村中的長老相信他,相信他在做的事情(還丟根骨頭給他啃,讓他不致餓肚子)。

某天,他直挺挺的站在村莊前面,他身後白涔涔地流躺著一條飲用水的小溪。這條小溪立刻把一類專門經營『水快遞』的勞工趕出市場,他們只好轉行,加入別的團隊。這個二類勞工呢,看他對這條小溪擁有多少的控制權,一般而言,他有小溪很大部分的擁有權。

後來村莊決定要把小溪整個買下來,整進整個村莊的供水系統,於是村莊拿了他們一部分的財產去換,比如說土地啊什麼的,這個二類勞工於是瞬間升級變成地主了。

村子裡面的媒體注意到村子給這個二類勞工的薪水奇高,別村的人根本挖不動他(他應該是有跟村子簽訂協議,比如要在村子裡留兩年,才能領完全額的報酬之類的),於是出了一篇報導,寫得好像別村出高價挖角,卻因為村子給的薪水太好,以致於這個二類勞工根本不會考慮。

這時候,一類勞工看了媒體報導,覺得村子虧待他們,同工不同酬(請看下面這個兩隻猴子同工不同酬的影片),心生不滿。

沙灘上的掘渠者

來說說一個真實的故事吧。

今年跨年的時候,我跑去Monterey Bay 玩,沙灘上有個年輕人在挖洞,我饒有興致地站在高處看,我太太欣賞著沙灘美景,其他人根本不在意這個年輕人的舉動,沒有人理他。我指著他轉頭跟太太說:『你等著看,30分鐘以後,周遭的所有人都會加入,幫這個年輕人挖』

30 分鐘以後,他挖出了一條小管道,從他沙灘上的城堡直挺挺的延伸到海邊有水的地方,希望把海水引入管道,注入他的護城河。那管道還不夠深,海水還進不來,於是年輕人忙著加深河道。又過了5 分鐘,原本站在旁邊看熱鬧的小孩們開始加入,動手幫忙。10 分鐘以後,周遭的幾個大人也開始挖掘。15 分鐘以後,一個靦腆的,拎著相機的外國人也投入幫忙。60 分鐘之內,這位二類勞工影響了15 個一類勞工自願投入,一起把海水引入護城河。

文章開頭的照片就是我當時照的,永久地紀念我對個人力量的賭注。那個拿著紫色桶子的傢伙就是管道的創始者,不過照片上看不出來就是了。

新聞報導總是很喜歡忽略很多真實的細節,這篇年薪50 萬的報導就忽略掉『汗水並不等價』這個部分。二類勞工願意突破現狀,孤獨地,有時候可能還要挨餓一小段時間來引入村子賴以維生的水源,一類勞工則是用自己完成的工作與技能去交換薪水,兩者最主要的差異是冒險,而且不保證一定會回收。

村子裡有遠見的那群人可以說都是二類勞工(在Goolge 裡面領高薪的那群),他們篳路藍縷,以啟山林,連結了村莊的水源。這些拿很多股票的傢伙大概是下列其中一種:

1. 在Goolge 當初創立時,就已經負責創造其核心價值的那群人

2. 自己業餘的時候玩玩自己的專案(side project),然後公司覺得超級有用,很有價值的那群人。[譯注:Gmaill 其實就是這樣從Side Project 長成現在Goolge 核心產品的。]

3. 自己開新創公司,被Google 買進來的

4. (比較少啦)不知道為什麼有辦法成為某種核心科技或是技能的唯一提供者
 

除此之外,這種待遇大都是憑空想像出來的,用來賣很多很多Business Insider 文章的這樣(以台灣的例子來說,就是商周,還有今週刊那些XD)。

價值190 億美金的不錄取通知

每顆心都會歌唱,唱得不完整,直到另一顆心跟著附和。- 柏拉圖

多謝大家的熱情支持,本文在Quora 上面已經累積了12 萬則瀏覽,Quora 真是太屌了。

我收到很多評論,有一部分跟我說上列的故事很難應用到他們的生活中,另一部分的評論問到跟公司談判股權的技巧,希望要到50 萬美金收入的方式,其他的評論則說我這篇文章根本沒有回答到他的問題。大部分的評論者都是一類勞工,還在想怎麼做才能炒高自己的市場價值,獲得更高的『收入』。

那我再來說個故事吧,一個發生在上列文章出來一個禮拜之內的故事,希望這次會具體一點,比較好懂。

2009 年5 月,有個一類勞工應徵Twitter ,但是他被拒絕了,於是2009 年8 月,他又跑去Facebook 應徵,他也被拒絕了,怎麼辦?他決定自己出來試試看,挑起二類勞工的大樑,從『增進人類溝通』的水源處,挖起那條之前拒絕他一類服務的那兩間公司都非常需要的小溪。

一路走來,他與跟他一起挖小溪的朋友影響了55 人加入團隊,一起努力,村中的長老也丟了些骨頭給他,一開始只有25 萬美元,接下來8 百萬美元,眼看著小溪越來越成功,紅杉創投到後來注入5000 萬美元的資金。

我寫這篇文章的3 小時前,CNN 剛剛報導他們二類勞工的作品被Facebook 以190 億美金收購(你沒聽錯,190 億美元)。

Facebook 買了Whatsapp。而幫Facebook 挖了五年小溪的Brian Acton ,正式成為Facebook 的股東,正是那個當初拒絕他工作申請的Facebook 。

在他開挖之前(開Whatsapp 公司之前),他曾經寫下了這兩條推特訊息:

推特總部不要我。沒有關係,反正從我家過去很遠。

Facebook 也不要我。不過那是個很厲害人們社交的好機會。我很期待接下來的人生旅程。

你覺得那55 個人有需要去跟Facebook 談判,要50 萬美金的薪水嗎?還是你覺得當那些人獲利了結,要離Facebook 出走時,Facebook 會砸下重金,並拿出股票來留人?

二類勞工不會去比較,或是談判薪水,因為他們不是在出賣他們的勞力給村莊(公司),他們賣的是被低估的財富,那些出價的村莊沒有別的選擇,只能拿出相對於這些財富的數字,這些二類勞工端出來的財富,可以讓村莊與自己雙雙受益(你看看Facebook 往上衝的股價就知道)。

你可以想想,要賣掉你挖通的水源時,有沒有哪個村莊願意坐在談判桌的另一邊。當村莊決定買水的時候,薪水條中多出來的幾個零,都不過是基本條件罷了。

Amin Ariana 現駐矽谷,是個軟體創業家。

(本文經作者授權使用,未經允許請勿任意轉載複製)

出處:台灣工程師的矽谷故事

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