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桑默斯FED退選 FED主席人選再洗牌

政界分析家指出,桑默斯能「急流勇退」幾乎難能一見。
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第137期
萬厚德

9月最令市場振奮的消息莫過於角逐美國聯邦準備理事會(FED)主席的桑默斯(Lawrence Summers)宣布退出戰局。歐亞悶了好些日子的股市紛紛演出補漲行情,美元也相對走貶。另一位熱門人選FED副主席耶倫(Janet Louise Yellen)出線的機率因此大增。不過,失去桑默斯後的歐巴馬未必買帳,惱羞成怒的他或許另選他人也在未定之數。

學經歷顯赫 歐巴馬倚賴甚深

主張量化寬鬆加速退場的桑默斯,9月15日宣布退出FED主席角逐名單。白宮表示,歐巴馬已接受桑默斯的決定。歐亞股市聞訊上漲,讓叱吒財經界的桑默斯顏面無光。

按照歐巴馬的用人哲學,與他相知相交且有顯赫學經歷與豐富財政經驗的桑默斯,幾乎是口袋中唯一的FED主席人選,儘管他心口不一地表示人選不止一人。自幼就被視為天才的桑默斯除了學歷顯赫,曾經擔任柯林頓時代的財政部長、哈佛大學校長和白宮首席經濟顧問的赫赫經歷,更是無人能出其右。尤其在歐巴馬最艱困的時期,他主持白宮「國家經濟會議」,協助當局度過金融危機,更讓歐巴馬團隊對他敬愛有加。

行事跋扈 背負金融海嘯原罪

然而,桑默斯無法忍受平庸之士,也常自以為是,行事飛揚跋扈,難以與人共事,得罪許多產官學等人士。批評者指出,這樣的個性根本不適合在協調性要求特高的FED任事,遑論主席一職。

除了脾氣,桑默斯在1990年代任柯林頓財政部長時的「豐功偉業」卻是造成2007年至2009年金融海嘯的根源,進而成為仕途中最大的障礙。在當時FED主席葛林斯潘的支持下,桑默斯主導了華爾街金融秩序大鬆綁的戲碼,創造了美國金融盛事的泡沫,更促成華爾街一群豺狼虎豹,透過衍生性金融商品的虛假包裝將風險與危機倒賣給無知而貪婪的人們。揭露祕辛的文章指出,就連華爾街的創造者與業務做手幾乎都無法瞭解這種產品潛在的危機與最終的殺傷威力,遑論那些「何不食肉糜」、毫不知長進的政府監管單位。

桑默斯的「成就」至今仍迴盪在整條華爾街。雖然經歷了如此沉重的金融風暴打擊,歐巴馬仍然未能在金融監管制度改革上取得兩黨的一致觀點,以致相關法案懸宕至今,甚至成為兩黨惡鬥的焦點之一。

眾所疑慮 拿錢為華爾街辦事

身為花旗銀行等有給顧問職的桑默斯,總是毫不避諱地展現他與華爾街深厚的人脈。這更加深了人們對於他未來可能在FED扮演「拿錢為華爾街辦事」的深層疑慮,特別是他始終未對1990年的金融鬆綁做出表態。加速退出量化寬鬆的傾向更成為壓垮他參選之途的最後一根稻草。

不過,桑默斯的退場在政界裡倒是獲得了正面評價,尤其是在歐巴馬面對敘利亞化武問題而與國會爭議不下之際,不被共和黨甚至部分民主黨接受的桑默斯只會讓歐巴馬深陷磨刀霍霍的國會而無法自拔;再者,歐巴馬10月即將面對與國會的財政協商以及舉債上限攻防戰。如同國務卿克里的一席無心之言讓歐巴馬與俄羅斯達成共識,卸下武攻敘國不上不下的窘境;桑默斯宣布退場,也讓歐巴馬卸下這個明知不可為而為之的尷尬重負。華盛頓的政界分析家指出,「急流勇退」發生在桑默斯身上幾乎是難能一見。

耶倫未必出線

分析家指出,歐巴馬對桑默斯模稜兩可的態度要負起一部分責任,這讓原本無意杯葛的參議院自家人也起心動念,隨之起舞,最終倒戈投向FED副主席耶倫的支持者陣營。分析指出,在參議院銀行委員會的4位民主黨議員就明確指出,他們將對桑默斯投下反對票。以桑默斯的才智,也應該算計過可能的投票結果,既然無望又何須戀戰!

至於官學兩界支持度最高的耶倫是否因此篤定獲得提名,政界認為未必見得。歐巴馬用人的一個原則就是熟識度。桑默斯對歐巴馬可說是公私兩兼,既是策士又是親密球友。反觀耶倫,歐巴馬初期甚至不知她是男是女,還一度以耶倫「先生」稱呼,遑論交情了。再說,耶倫支持者高調鳴鼓「剷除」桑默斯,更是惹惱了歐巴馬,是否還有足夠的EQ選擇耶倫,就成了一個大問號。

少了桑默斯,歐巴馬口袋裡才真正冒出除了耶倫以外的3位人選,分別是備受敬重的經濟學家、在FED任職長達40年、於2010年從副主席職位退休的科恩(Donald Kohn);曾任歐巴馬第一任期財政部長的蓋特納(Timothy Geithner);非洲裔,哈佛畢業經濟學家、曾任FED副主席、現任美國教師退休基金會(TIAA-CREF)執行長的費格森(Rdger Ferguson)。3人口碑與資歷俱佳,也都不輸給頂著夫婿諾貝爾經濟獎光環的耶倫。套句選舉名言,這還真是個「人人有希望,個個沒把握」的局面。

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