認真臉譜

在埔里遇見熱情巧克力「18度C巧克力工坊」

18度C巧克力各種口味任您挑選組合。
諸葛靖
第38期
諸葛靖

「歡喜買,甘願等」是目前當紅的網路合購流傳的一句話,在實體店面則有另外一種說法──「好吃不怕路途遠」。對於「吃」,很多人可以等待、付出,為的就是體驗那一口傳說中的美味。

從國道6號高速公路終點出口往埔里,遇見和平東路左轉往郊區,慢慢地,來往車輛逐漸減少。一路來到地母廟牌樓時右轉,映入眼簾的是「18度C巧克力工坊」的小小店面。只見店內的人群熙熙攘攘,有享受巧克力的、喝咖啡與看雜誌的,當然還有一大堆人領了號碼牌還在排隊的,為的是那曾經品嚐或想像中的巧克力......這時,店員為了招呼客人,都已經來到街上了。

等越久越好吃跑越遠越值得?

店面不大,店家卻很大氣,即使人潮再多,依然大方提供巧克力試吃;咖啡、紅茶也是「飲暢海」(台語)──Free的。店家的體貼可以讓等待的顧客多一點溫馨。

忙著與客人打招呼的老闆茆晉(日片羊)說:「巧克力是分享、熱情的展現,我們以熱情迎接每一個到訪的朋友。」

在一般人印象中,「巧克力」是舶來品,而且是高級舶來品,是個奢侈但又禁不住想嚐一口的甜蜜負擔。許多小孩,都曾在都市專賣店或百貨公司專櫃的櫥窗前駐足,目不轉睛地瞧啊瞧……

為甚麼把店開在鄉下小鎮呢?茆老闆說,參考歐洲、日本等國外情形,發現其實有些知名巧克力商店不一定在都會區,所以,就想在自己故鄉來發揮;另外,在鄉下設店也是考慮成本問題,可以把原本要付的高額房租或百貨公司佣金,轉而拿來提升店面品質、回饋給消費者或是做公益。

「做公益」?18度C創業也不過兩、三年時間,為何茆老闆一開始就想做公益?茆老闆說他有個懂事乖巧的兒子,從小就會存零用錢來捐給慈善團體,開這個店一直是兒子的理想與夢想,只要開店能賺錢,他就要幫助更多的人。於是經過家庭會議後,具有創意與意義的「18度C巧克力工坊」誕生了。

將品牌命名為「18度C」,是因為18度C是製作巧克力的最適溫度,當然也是最適合享受巧克力的時候。「Feeling eighteen」──感受巧克力就從18度C開始,這也成為他們與巧克力愛好者互動的心靈默契。

熱心公益為子圓夢

雖然擁有27年西點料理的製作與管理經驗,也曾多次遠赴國外考察研習,甚至在台灣已經輔導多位朋友創業成功,保守穩健的茆老闆說,當初他也沒有把握自己是否能成功地將產品推向消費大眾,把巧克力溫馨熱情的Feeling跟朋友分享。因此,他先從網路開始著手經營,在累積一年多的經驗且業績達到他與兒子約定的每天8,000元時,茆老闆才正式開設實體店面。

只是沒想到,夢想才跨出第一步,兒子茆峻輔去年在部隊服役時,卻不幸因為「氣血胸」而住進加護病房。這段期間,正好發生四川大地震,茆峻輔說他的病是小事,大家應該關心四川的災民。於是,父子倆決定將兩天產品義賣所得全數捐出。就在完成這項善行之後,茆峻輔卻告別了人世,未能繼續完成他更多、更遠的夢想……

談起這段傷心過往,茆老闆無奈地說,至今無法接受兒子離開的事實,即使百般不捨仍強忍悲痛,繼續實現兒子的夢想:「只要有能力,一定要幫助別人。」

現在,茆老闆經常參與公益活動,如贊助學校午餐費、腳踏車、雜誌及貧困學童的獎助金,還邀請對藝術有興趣的小朋友觀賞美國神韻藝術團在台灣的表演等。南投縣議員周義雄說:「茆老闆創業之初,他們父子就經常照顧弱勢團體或偏遠小學,實在令人感動。」

合主人意才是好功夫,創意巧克力獨領風騷

從無店面的網路經營著手,要如何讓消費者在看不到實體的情況下,相信品質與創造口碑?茆老闆強調訣竅無他,就是「服務」,他說明網路訂單成長與來客踴躍的關鍵所在:「每當巧克力宅配送達時,店員便做電話追蹤,瞭解產品是否OK,若有損壞馬上補貨。這種服務是互動的,就像是交朋友,一筆買賣就是結交一個朋友,巧克力的熱情幸福感,也展現在我們的服務上。」。

近來,18度C幾乎每隔幾週就會推出「新品試吃」招待會,藉以瞭解消費者口味。茆老闆強調與消費者互動的重要:「不是烘焙師傅決定市場需求,合主人意才是好功夫(台語),這樣大眾需求、熱情才能透過溝通展現出來。」因此,巧克力工坊不斷發揮創意與巧思,結合在地特產,如玫瑰、阿薩姆紅茶等,搭配歐洲進口的原料,研發出「玫瑰藏心」、「紅玉茶香」巧克力。更利用可可代表熱情的意涵,結合哇沙米、黑胡椒、辣椒等,研發出熱情兼具重口味的創意巧克力,獨領市場風騷。

就像18度C的皇冠商標設計概念是分享熱情、分享愛,在茆老闆的經營理念中,巧克力是熱情、藝術與文化的結合。因此,他也鼓勵每個員工用熱情來做巧克力、用熱情來跟顧客互動,他語氣肯定地說:「你的心情就表現在產品中、表現在你應對的笑容中。」

此外,18度C的巧克力外觀也加上一些圖案,除了讓消費者可以根據圖案造型來辨識口味外,也是一種產品特色的表現。茆老闆舉例,巧克力不是只有苦、甘、甜,加入辣椒口味後,讓人由外而內漸進式地品嚐起不同口味直到麻辣極點,因此他以「星星」圖騰來表現辣椒口味巧克力。

夏威夷果最得意,生巧克力最HOT

茆老闆介紹說,他自己比較得意作品是用夏威夷豆加焦糖與蔓越莓乾混搭而成「夏威夷果籃」,口味與作法為全球首創。現在,坊間已有仿冒品,足見受歡迎的程度。茆老闆大方表示,這樣也很好,產品差不多、名稱各有千秋。獨創就是獨創,他不介意有人跟進、推廣,最主要的是口味被肯定、被接受,這也是消費者的福氣!

琳瑯滿目的創意巧克力,哪樣最受消費者青睞呢?茆老闆嘴角泛起一抹微笑:「其實在眾多口味中,最暢銷的還是擁有原始風味的『生巧克力』。」他說,這是18度C的「第一件作品」。

「生,指的是柔軟、新鮮的意思。享受巧克力帶來的幸福感,就從融化感覺開始。」茆老闆說明了生巧克力受歡迎的原因。原本生巧克力風行於日本,歐洲師傅認為少了脆皮的巧克力是一種偷懶作法,內軟外脆才是真正巧克力。可是生巧克力在日本卻很受歡迎,很多顧客表示非常高興能在18度C買到生巧克力,讓人回想起在日本旅行時吃到生巧克力那種「入口即化」的滿足感。

在地食材自然入味力推巧克力博物館

18度C開發新產品時,都堅持自然入味。茆老闆表示:「自己吃得健康、消費者安心,這是一種信心、信賴問題。」18度C致力與在地業者合作,採用當地具有特色的食材,茆老闆認為,這樣也是一種回饋社會的方式:「大家一起將發自內心的熱情、關懷融入巧克力,展現給消費者,他們會感到更貼心、窩心。」

除了持續開發新產品以及熱心公益外,茆老闆還有另一個夢想,那就是蓋個「巧克力博物館」。茆老闆認為台灣巧克力的消耗量其實也滿可觀的,可是大家對巧克力的文化與原料製作等,卻很陌生。他希望藉由這樣的展館能讓民眾瞭解巧克力,當然,最有趣的還是在瞭解巧克力後來個DIY,親手調製自己喜愛口味的巧克力,讓熱情可以自己掌握。

遠從彰化趕過來品嚐巧克力的朱潔婷表示,以前在埔里念高中,她覺得18度C已經是「埔里特產」,有朋友來時一定要送的伴手禮,雖然店家開在小鄉鎮,但是它已經不受限於時間、距離,價值在它本身,再遠顧客都會來。朱潔婷如此形容:「Feeling eighteen,真是奢侈的幸福、超幸福,現在作夢都會想到!」

到底如何去「Feeling eighteen」──感受巧克力呢?茆老闆說:「巧克力苦中帶甘的感覺,像窮苦的媽媽辛苦地拉拔小孩,然後小孩給母親一個天真可愛的笑容,雖然平凡但是感動深刻!」

18度C以熱情呈現誠摯的心,在品嚐後,您是否也會給予一個甜蜜的微笑?

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